A tecnologia, o consumismo e o papa


A tecnologia, o consumismo e o papa

Algumas pessoas religiosas parecem pensar que as compras conduzem à violência. Tecnologia, o consumismo e o papa.

Por que as pessoas são tão para baixo sobre o progresso tecnológico?  Papa Francisco reclama em sua nova encíclica sobre "uma confiança cega em soluções técnicas", de "confiança irracional em andamento" e os inconvenientes do "paradigma tecnocrático". Ele está refletindo uma visão popular, realizada em todo o espectro político, do Unabomber, que a tecnologia, o consumismo e os progressos têm sido ruim para as pessoas, tornando-as mais egoísta e infelizes.

Mas, por mais cuidadosamente que você pesquise na encíclica papal, você vai encontrar dados apoiando a alegação de que, quanto mais rica é uma pessoa mais desagradável e mais miserável ela é. As últimas cinco décadas vimos pessoas que se tornam cada vez mais ricos, em média, mais saudáveis, mais felizes, mais bem alimentados, mais inteligente, mais amável, mais pacífico e mais igual.

Em comparação com 50 anos atrás, as pessoas agora vivem 30 por cento mais seu tempo; têm 30 por cento mais alimentos para comer; gastar mais tempo na escola; tem melhores condições de moradia; enterram 70 por cento menos de seus filhos; viajam mais; dão mais para a caridade conforme sua proporção da renda; são menos propensos a ser assassinadas, estupradas ou roubadas; são muito menos propensos a morrer na guerra; são menos propensos a morrer em uma seca, inundação ou tempestade.

Os dados mostram uma correlação entre riqueza e felicidade dentro e entre países e dentro de vidas. A desigualdade global foi despencando durante anos em países pobres fazendo pessoas que já tinham dinheiro chegar mais rápido a riqueza do que as pessoas nos países ricos. A grande preponderância dessas melhorias surgiu como resultado da inovação em tecnologia e sociedade.

Então, qual é o problema com a tecnologia que o Papa está reclamando? Ele realmente não pode pensar que a vida só piora para a maioria das pessoas. Ele não pode certamente acreditar que o sofrimento terrível que ainda existe é causada pelo excesso de tecnologia ao invés de muito pouco, porque certamente ele pode ver a maior parte do sofrimento nos países com menos tecnologia, menos energia, menos crescimento econômico.

Países como Síria, Coréia do Norte, Congo e Venezuela onde tem muito mais consumismo.

"Obsessão com um estilo de vida consumista . . . só pode levar à violência e à destruição mútua", diz a encíclica. Mesmo? Somente? Se você ouvir falar de uma atrocidade em um shopping center, você pensa imediatamente no consumismo ou fanatismo religioso como a causa mais provável? Não há nenhuma menção na encíclica do sofrimento causado pelo fanatismo, o totalitarismo ou a falta de progresso tecnológico.

No entanto, o Papa fala sobre os perigos dos alimentos geneticamente modificados, pois, embora ele admite que, "não existe uma prova conclusiva de que os cereais podem ser prejudiciais para os seres humanos", ele pensa "dificuldades não deve ser subestimada". Isso em um mundo onde o arroz dourado, um cereal geneticamente modificado enriquecido com vitamina A, que poderia estar a impedir milhões de mortes e incapacidades a cada ano, mas foi impedido de fazê-lo inteiramente por uma feroz oposição dos ambientalistas.

O progresso tecnológico é o que nos permite prevenir a mortalidade infantil; usar menos terra para alimentar o mundo, e assim começar a reflorestar grandes partes do mundo rico; para substituir o petróleo por óleo de baleia e então vemos baleias aumentar novamente; para obter eletricidade movida a combustíveis fósseis para as pessoas morrem de poluição depois de cozinhar em fogueiras de madeira retiradas de a floresta tropical.

"Ninguém está sugerindo um retorno à Idade da Pedra, mas precisamos abrandar e olhar para a realidade de uma maneira diferente", diz o Papa. Pessoalmente, eu prefiro acelerar o declínio impressionante e sem precedentes da pobreza das últimas décadas.