A terra pode alimentar 11 bilhões de pessoas?


A terra pode alimentar 11 bilhões de pessoas?

A humanidade está perto de superar 11 bilhões de pessoas até o final deste século, de acordo com a mais recente análise da Divisão de População da ONU.

Em um sentido simples, a população é a causa raiz de todas as questões de sustentabilidade. Claramente, se não houvesse seres humanos não haveria impactos humanos. Supondo que você não deseja ver o fim completo da raça humana - um desejo que é compartilhado por alguns profundos pensadores verdes e de Bond super-vilões, então a questão é saber se existe um número ideal de seres humanos no planeta.

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Os debates sobre o crescimento da população muitas vezes começam com o trabalho de Rev Thomas Malthus cujo Ensaio sobre o Princípio da População publicado no final do século 18 é uma das obras seminais da demografia. Populações mudam em resposta a três fatores determinantes: a fertilidade - quando muitas pessoas nascem; mortalidade - quando muitas pessoas morrem; e migração - quando muitas pessoas saem ou entram na população.

Malthus observou que mais nascimentos do que mortes levaria a um crescimento exponencial. Consequentemente, o crescimento verificado foi condenado a terminar em fome e colapso da população. Malthus estava certo sobre o crescimento exponencial, mas ele estava notoriamente errado sobre suas previsões sombrias para as conseqüências de tal crescimento.

A nível global, podemos ignorar a migração (sem migração interplanetária acontecendo ainda) e assim o tremendo aumento nos números totais de seres humanos é um resultado de um desequilíbrio entre as taxas de fecundidade e mortalidade.

Parece que estamos em uma trajetória que certamente seria superior a qualquer que seja a capacidade de suporte da Terra. No entanto, 11 bilhões poderia ser a marca d'água e a alta da população prevista pelas Nações Unidas tendem a diminuir lentamente após o final deste século.

Isso nos leva ao primeiro erro Malthus: ele não foi capaz de reconhecer que o processo de industrialização e desenvolvimento que a diminuição da taxa de mortalidade, com o tempo, diminui as taxas de fertilidade também. Padrões de vida mais elevados associados com uma melhor educação, em especial a educação feminina e  a capacitação, parece levar a tamanhos menores de famílias - uma transição demográfica tem jogado algumas variações entre a maioria dos países em todo o mundo.

Isso pode explicar como as populações podem superar o crescimento insustentável, mas ainda parece notável que a Terra pode prever um aumento de 700% no número de seres humanos sobre a extensão de alguns séculos. Este foi o segundo erro de Malthus. Ele simplesmente não podia saber dos enormes aumentos das taxas de rendibilidade que a industrialização iria trazer para a população atual.