Cientistas fazem neurônios de células da pele humana


Cientistas fazem neurônios de células da pele humana

Neurônio é a célula do sistema nervoso responsável pela condução do impulso nervoso. 

Há cerca de 86 bilhões (até 20 de fevereiro de 2009 se especulava que havia 100 bilhões) de neurônios no sistema nervoso humano.

A capacidade de dar a células novas identidades no laboratório tem um enorme potencial não só para melhorar drasticamente o nosso conhecimento da biologia celular e da doença, mas também para os campos promissores da medicina regenerativa e personalizada. E os cientistas podem ter feito um passo nesta área, quando dois grupos na China fizeram de forma independente técnicas que permitem a conversão de células da pele em neurônios, sem a necessidade de introduzir genes potencialmente problemáticos. 

Usando uma mistura de moléculas pequenas, os investigadores demonstraram que era possível converter células da pele de seres humanos, incluindo pacientes com Alzheimer, e ratos em células cerebrais. Ambos os estudos foram publicados em Cell Stem Cell.