Chabelley Airfield: Base secreta de drones dos EUA na África


Chabelley Airfield: Base secreta de drones dos EUA na África

Chabelley Airfield é pouco mais que uma mancha cinza em um terreno baldio. Deixe cair mais baixo e as suas características incongruentes começam a entrar em foco. No ermo branqueada pelo sol da pequena nação empobrecida do Djibouti - onde o desemprego paira em uma escala de 60 por cento e o produto interno bruto per capita é de cerca de $ 3.100 - fica um ramo de alta tecnologia de hardware de alto custo, escondido e altamente secreto.


Imagens de satélite contam uma parte da história. Há alguns anos, este local isolado assemelhava pouco mais do que uma faixa de asfalto órfão sentado no meio deste deserto desolado. Olhe atentamente hoje, no entanto, e você verá o que parece ser uma coleção de hangares, antenas parabólicas - aviões robô com uma envergadura de largura.

Chabelley Airfield: Base secreta de drones dos EUA na África

Sem o conhecimento da maioria dos americanos e sem qualquer anúncio público aparente, os EUA tomou recentemente medidas para transformar este local em um posto avançado para guardar drones, um cubo chave para a sua guerra secreta, dirigida pelos EUA, na África e no Oriente Médio.

Documentos oficiais, imagens de satélite e opinião de especialistas indicam, no entanto, que Chabelley é agora essencial para operações secretas com drones em toda a região.

Chabelley Airfield: Base secreta de drones americanos na África

"Esta base é agora muito importante porque é um importante pólo para a maioria das operações de drones no noroeste da África", disse um especialista. "É vital. ... Não podemos dar ao luxo de perdê-lo."

A expansão da Chabelley e seu conseqüente aumento da importância para os militares dos EUA começou em 2013, quando o Pentágono mudou sua frota de aeronaves remotamente pilotadas de Camp Lemonnier, na capital de Djibouti, que compartilha o nome do país - para esta pista inferior cerca de 10 km de distância.

Mas como a base crescendo, os céus sobre Lemonnier e o aeroporto adjacente tornou-se cada vez mais lotados e perigosos. Em 2012, uma média de 16 drones dos EUA e quatro aviões de combate decolaram ou aterrissaram lá todos os dias, além de aviões militares franceses e japoneses e aviões civis, enquanto os controladores de tráfego aéreo locais estavam a cometer "erros em taxas astronômicas", de acordo com um relatório do Washington Post.

Africom mantém-se de boca fechada sobre a expansão e a importância crescente de Chabelley.