Cicada 3301: o mistério desconcertante da internet está de volta


Cicada 3301: o mistério desconcertante da internet está de volta

Uma noite, em janeiro do ano passado, Joel Eriksson, um analista de informática de 34 anos de idade, de Uppsala, na Suécia, estava na web, procurando distração, quando se deparou com uma mensagem em um fórum na internet. A mensagem era no tipo branco austero, contra um fundo preto.

"Olá", disse. "Estamos à procura de indivíduos altamente inteligentes. Para encontrá-los, temos desenvolvido um teste. Há uma mensagem escondida nesta imagem. Encontrá-lo, e ele vai levar você no caminho para encontrar-nos. Estamos ansiosos para conhecer os poucos que vão transformar o mundo em um lugar melhor. Boa sorte."

A mensagem foi assinada: "3301".

Sonolento - já era tarde, ele continuou o trabalho na parte da manhã - Eriksson pensou que ele iria tentar a sorte decodificando a mensagem de "3301" Depois de apenas alguns minutos de trabalho ele chegou em um lugar: a referência a "Tiberius Claudius Caesar". E uma linha de letras sem sentido. Joel deduziu que poderia ser uma incorporada "cifra de César." - Uma técnica de criptografia em homenagem a Júlio César, que foi utilizado em correspondência privada. Eriksson encontrou outro endereço web enterrado no código da imagem.

Sentindo-se satisfeito, ele clicou no link.

Era uma foto de um pato com a mensagem: "WOOPS – Somente pistas falsas por aqui. Parece que você não consegue adivinhar como se extrai a mensagem."

"Se algo é muito fácil ou muito rotineiro, perde rapidamente o interesse", diz Eriksson. "Mas parecia que o desafio tinha sido um pouco mais difícil do que uma cifra de César, afinal. Estava preso."

Eriksson não percebi isso na época, mas ele estava embarcando em um dos quebra-cabeças mais duradouros da internet; uma caçada que levou milhares de concorrentes em toda a web. Até agora, a caça tem exigido um conhecimento da teoria dos números, filosofia e música clássica. Um interesse, tanto na literatura cyberpunk e ocultismo Vitoriano também veio a calhar bem como uma compreensão da numerologia maia.

Para alguns, é apenas um jogo divertido, como um Sudoku mais complicado; para outros, ele se tornou uma obsessão. Quase dois anos depois, Eriksson ainda está tentando descobrir o que ele significa para ele. "É, em última análise, uma batalha de cérebros", diz ele.