O que aprendemos com Chernobyl e como a radiação afeta o nosso corpo


O que aprendemos com Chernobyl

O que aprendemos com Chernobyl sobre como a radiação afeta o nosso corpos.

O mundo nunca viu um acidente nuclear tão grave como aquele que se desenrolou quando um reator explodiu em Chernobyl em 26 de abril de 1986, o envio de grandes quantidades de radiação para o céu ao redor da Ucrânia, Bielorrússia e Rússia.

O planeta tinha experimentado lançamentos maciços como este antes, nos bombardeios de Hiroshima e Nagasaki, em 1945. Mas a exposição à radiação relacionadas com Chernobyl teve um caráter mais prolongado.

Foi a primeira vez na história que uma população tão grande, especialmente em uma idade muito jovem, foi exposto a isótopos radioativos, nomeadamente iodo-131 e césio-137, não apenas através da exposição direta, mas através da ingestão de alimentos contaminados também.

Em 2006, a Agência Internacional de Investigação do Cancro (IARC) publicou estimativas de quantos tipos de câncer em excesso poderia ocorrer como resultado desta contaminação.

Embora observando que essas estimativas estão sujeitas a incertezas substanciais, os autores descobriram que 1.000 casos de câncer de tireoide e 4.000 casos de outros tipos de câncer já haviam sido causados ​​pelo acidente. Eles estimaram ainda que em 2065, 16.000 casos de câncer de tireoide e 25.000 casos de outros tipos de câncer poderiam ser atribuídas aos efeitos da radiação de Chernobyl.

A pesquisa sobre o impacto na saúde do desastre de Chernobyl tem focado essencialmente a cancro da tiroide, em particular nos expostos à isótopos de iodo radioativo na infância e adolescência. Grandes quantidades de iodo-131 foram liberados na atmosfera após a explosão, e as crianças foram expostas através do consumo de leite e produtos hortícolas produzidos localmente.

Foram feitos esforços para compreender melhor os mecanismos de cancro da tiroide induzido pela radiação e que fatores podem modificar o risco de radiação. Isto permitiu-nos identificar uma "impressão digital radiação" molecular, o que pode indicar a alterações que são específicos à exposição à radiação, em oposição a qualquer outro fator.

Estudos também foram realizados para avaliar o risco de doenças malignas hematológicas - tumores que afetam o sangue, medula óssea, linfa e o sistema linfático - em crianças de Chernobyl. Estudos de incidência e mortalidade por cancro, doenças cardiovasculares e mortalidade por todas as causas, também foram realizados em trabalhadores de limpeza. Apesar de qualidade variável, a lista dos estudos feitos sobre as pessoas afetadas pela explosão é longa.

Chernobyl também levou a um maior conhecimento sobre como otimizar o tratamento e acompanhamento dos sobreviventes da doença de radiação aguda. Uma melhor compreensão dos riscos de radiação de cancro da tiroide nos permitiu responder melhor a outras catástrofes, como Fukushima, para minimizar possíveis consequências adversas para a saúde.

O que nós ainda não sabemos

Apesar desses achados importantes, muitas áreas cinzentas ainda permanecem. Por exemplo, ainda não temos nenhuma evidência convincente para a causa da leucemia infantil associado a Chernobyl. Não está claro se isso é devido a limitações metodológicas ou por outras razões.

A necessidade de mais pesquisa é imensa, mas o financiamento está em declínio. Precisamos de uma abordagem sustentável para pesquisa na saúde em Chernobyl - semelhante à que foi tomada após os bombardeios de Hiroshima e Nagasaki no Japão. Sem isso, é pouco provável que o verdadeiro impacto da Chernobyl nunca vai ser totalmente compreendido.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.

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