Governos estão usando spyware para intimidar dissidentes


Governos estão usando spyware para intimidar dissidentes

Vigilância e ferramentas poderosas estão se tornando cada vez mais populares entre uma ampla gama de países, muitos dos quais usam os métodos para monitorar em silêncio e punir seus críticos.

Nos últimos cinco anos, Ahmed Mansoor, um ativista de direitos humanos nos Emirados Árabes Unidos, foi preso e demitido de seu emprego, além de ter seu passaporte confiscado, seu carro roubado, o seu e-mail invadido, seu local monitorado e sua conta bancária com 140 mil dólares roubada. Ele também foi agredido, por duas vezes, na mesma semana.

Ahmed Mansoor, um ativista de direitos humanos nos Emirados Árabes Unidos, descobriu que ele estava sob vigilância do governo um ano depois de ter telefonado para o sufrágio universal.

A experiência de Mansoor se tornou um conto preventivo para dissidentes, jornalistas, ativistas dos direitos humanos e blogueiros. Isso costumava ser apenas coisas de países que tivessem acesso a ferramentas sofisticadas de espionagem. Mas hoje em dia, quase todos os países, sejam eles pequenos, ricos em petróleo, como os Emirados, ou pobres, mas populosos como a Etiópia, estão comprando spyware comerciais ou contratando e treinando programadores para desenvolver suas próprias ferramentas de vigilância.

As barreiras para se juntar ao aparelho de vigilância mundial nunca estiveram fácil. Dezenas de empresas, que vão desde Cellebrite em Israel a Finfisher na Alemanha e Hacking Team na Itália, estão vendendo ferramentas de espionagem digital para os governos.

Uma série de empresas nos Estados Unidos estão treinando agentes da lei estrangeiros para estes aprenderem a codificar os seus próprios instrumentos de vigilância. Em muitos casos, essas ferramentas são capazes de contornar as medidas de segurança como criptografia. Alguns países estão usando-os para reprimir seus dissidentes. Outros estão usando-os para silenciar agressivamente e punir seus críticos, dentro e fora de suas fronteiras.

Os Emirados têm cultivado uma imagem de aliados dos Estados Unidos no Oriente Médio. Mas os direitos humanos dizem que os Emirados têm sido agressivo na tentativa de neutralizar seus críticos.

Mansoor, que ainda reside nos Emirados, foi franco sobre o uso de spyware, mas é cada vez mais limitado no que ele pode fazer ou dizer. Ele teme que qualquer um que ele fale também se torne um alvo.