China deu mais um passo na guerra ambiciosa pelo Bitcoin


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Uma delegação de executivos americanos voaram para Pequim em abril para uma reunião secreta no hotel Grand Hyatt, a poucos quarteirões da Praça Tiananmen.

Eles foram se reunir com os novos dignitários do que se tornou um dos maiores experimentos em dinheiro que o mundo já viu: a moeda virtual conhecida como Bitcoin.

As empresas americanas que viajaram para o Grand Hyatt - incluindo uma empresa de financiamento de capital de risco Coinbase - estão lutando para fazer o Bitcoin se tornar algo ainda maior. Eles esperam expandir a capacidade da rede Bitcoin para que ele possa processar mais transações e competir com o PayPal e ao mesmo tempo preencher sua ambição pessoal.

Contra probabilidades longas, e apesar de uma estrutura abstrusa, em que os supercomputadores são os empregados que trabalham minerando a moeda através de fórmulas matemáticas, Bitcoin se tornou uma indústria multibilionária. Ela tem atraído grandes investimentos do Vale do Silício e um significativo número de seguidores em Wall Street.

No entanto Bitcoin, que é ao mesmo tempo um novo tipo de dinheiro digital e uma rede financeira incomum, é também uma espécie de crise de identidade. Como tantas tecnologias, antes disso, a moeda virtual está vindo contra o impulso inevitável e um crescimento comercial cheia de ambições.

Na sua concepção inicial, Bitcoin existe além do controle de qualquer governo ou país. Ela seria baseada em todos os lugares e em lugar nenhum.

Contudo, apesar da conversa de uma moeda sem fronteiras, um punhado de empresas chinesas têm efetivamente assumido o controle majoritário da rede Bitcoin. Eles têm feito isso por meio de investimentos astutos em vastas fazendas de servidores dispersos por todo o país. A delegação americana voou para Pequim porque era onde a maior parte do poder do Bitcoin está concentrado.

No momento da reunião, mais de 70 por cento das transações na rede Bitcoin estavam passando por apenas quatro empresas chinesas, conhecidas como piscinas de mineração de Bitcoin - e a maioria fluiu através de apenas duas dessas empresas. Isso dá-lhes o que equivale a vetar o poder sobre quaisquer alterações ao software e a tecnologia Bitcoin.

China tornou-se um mercado diferente do Ocidente, alimentando enormes investimentos em servidores, bem como enormes operações especulativas nas bolsas chinesas. Intercâmbios chineses foram responsáveis ​​por 42 por cento de todas as transações em Bitcoin este ano, de acordo com uma análise realizada para o New York Times. Na semana passada, a gigante de internet chinês, Baidu, juntou-se com três bancos chineses para investir na empresa Circle.

O criador misterioso de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, lançou o software no início de 2009. Ele foi projetado para fornecer uma moeda digital e uma nova maneira de mover e manter o dinheiro, tanto quanto e-mail que tornou possível para uma pessoa enviar mensagens sem o uso de um serviço postal.

O poder das empresas chinesas já tem vindo a desempenhar um papel importante em uma guerra ambiciosa pelo controle do Bitcoin. A disputa tem dependido de questões técnicas, mas também sobre como o Bitcoin vai estar em 10 ou 20 anos.