Combater o ISIS com um algoritmo


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Com uma onda de ataques acontecendo no mundo, há uma nova urgência por entender os sinais que podem preceder atos de terrorismo. E com o uso prolífico do Estado Islâmico do mídias sociais, especialistas em terrorismo e agências governamentais continuamente procurar pistas em posts e mensagens do Twitter que aparecem promover a causa dos militantes.

Um físico pode não parecer uma pessoa óbvia para estudar tal atividade. Mas durante meses, Neil Johnson, um físico da Universidade de Miami, liderou uma equipe que criou um modelo matemático para peneirar o fim do universo online pró-terrorismo caótico.

Em um estudo publicado quinta-feira na revista Science, o Dr. Johnson e colegas procuraram mensagens pró-islâmicas a cada dia em meados de 2014 até agosto de 2015, a mineração de menções de decapitações e banhos de sangue em vários idiomas na Vkontakte, uma rede social com sede na Rússia, que é a maior na Europa equivalente ao Facebook. Em última análise, eles criaram uma equação que tenta explicar a atividade de simpatizantes do Estado Islâmico online e com isso, eventualmente, ele podem ajudar a prever ataques que estão prestes a acontecer.

Mas especialistas alertaram que as ações dos grupos terroristas são extremamente difíceis de serem antecipadas afirmando que mais informações seriam necessárias, especialmente para fundamentar qualquer potencial preditivo da equação da equipe.

Para efeito de comparação, os pesquisadores acompanharam grupos que promovem a agitação civil na América Latina, incluindo greves e protestos, e encontraram semelhanças e diferenças com a atividade online de apoio ao Estado Islâmico.

O estudo incidiu sobre pequenos grupos de apoiantes do Estado Islâmico que encontram cerca de 200 desses grupos, com mais de 100.000 membros combinados. Postagens nos grupos que incluíram promessas de fidelidade para com os extremistas, apelos de angariação de fundos e dicas de sobrevivência, como se proteger  durante ataques de drones. A atuação de pequenos grupos é forte. Os chamados simpatizantes lobo solitário não ficam sozinhos por muito tempo, o estudo disse: Eles costumam se juntar em pequeno grupo dentro de semanas.