Zuckerberg quer o Facebook na China, e é apenas uma questão de tempo


Facebook é bloqueado na China desde 2009, e seu serviço de compartilhamento de fotos Instagram foi bloqueado em 2014

Para as empresas de internet dos EUA, a China é uma terra de derrota.

Muitas pessoas esperavam que as empresas de tecnologia ocidentais iriam afrouxar o controle da China sobre a informação. Em vez disso, as empresas têm de bom grado participado nos esforços para censurar o discurso dos cidadãos.

Yahoo entregou as autoridades informações sobre ativistas que lutavam pela democracia, levando-os para a cadeia. Microsoft fechou o blog do proeminente ativista Michael Anti. Google censurou resultados de pesquisa que eram politicamente sensíveis na China.

Em 2006, essas três empresas foram chamadas pelo Congresso e foram acusadas de "colaboração doentia" com o governo chinês. Google fechou seu motor de busca na China continental em 2010, queixando-se publicamente sobre a censura e cibersegurança.

Facebook é bloqueado na China desde 2009, e seu serviço de compartilhamento de fotos Instagram foi bloqueado em 2014. Uma vez eu pensei que seria desastroso ou impossível para a rede social tentar uma aventura na China, e alguns especialistas na China ainda acreditam nisso. Mas um lançamento do Facebook na China agora parece provável.

O fundador e CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, tem sinalizado que está disposto a fazer o que é preciso para sua empresa entrar no país. Pessoas que conhecem bem a empresa acham que isso vai acontecer.

"Não é um caso, é um quando", diz Tim Sparapani, que foi o primeiro diretor do Facebook de política pública e é agora diretor da SPQR Strategies, uma empresa de consultoria. Facebook se recusou a comentar, mas Zuckerberg disse no ano passado: "Você não pode ter uma missão para querer conectar todos no mundo e deixar de fora o maior país."

Uma década após a entrada esperançosa, mas malfadada do Google na China, empresas norte-americanas podem ver o mercado chinês como ainda mais tentador. O número de usuários chineses na internet subiu para cerca de 700 milhões, e representam um recurso inexplorado valioso para as empresas americanas.

O Facebook não tem que derrubar WeChat para atingir o sucesso. Capturar uma fração relativamente pequena do mercado de Internet da China poderia gerar receitas significativas. A empresa norte-americana deve ser capaz de diferenciar-se por fornecer uma ponte para o resto do mundo. "WeChat não pode competir nesse domínio", diz Cheng, da Brookings Institution. "O Facebook é um nome global. WeChat é um nome chinês."