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19 de mar de 2017

Os seres humanos ajudaram a criar o deserto do Saara

Quando você olha para a grande extensão do deserto do Saara hoje, parece que tem estado em pé forte por uma eternidade

Quando você olha para a grande extensão do deserto do Saara hoje, parece que tem estado em pé forte por uma eternidade. Mas por um breve período, cerca de 10 mil anos atrás, era uma terra rica, verdejante e coberta de lagos. Uma nova pesquisa diz que os seres humanos poderiam ter sido instrumentais nesta transição afiada do verde para o deserto arenoso.

Um novo artigo de arqueólogos e ecologistas da Universidade Nacional de Seul, na Coreia do Sul, e publicado na revista Frontiers in Earth Science, investigou o papel da atividade humana na desertificação do Saara. Começou quando as comunidades neolíticas africanas experimentaram a agricultura pastoral perto do rio Nilo há cerca de 8.000 anos, uma técnica que gradualmente começou a fluir para o oeste. À medida que as comunidades se espalhavam, elas introduziam cada vez mais gado e uma quantidade crescente de vegetação era removida para pastar e abrigá-las.

Este corte da vegetação reduziu o solo, aumentando assim a quantidade de luz solar refletida da superfície da Terra em vez de ser absorvida - que por sua vez influenciou as condições atmosféricas. Isto provocou uma redução nas chuvas das monções que levaram a uma maior desertificação e perda de vegetação. Este círculo vicioso eventualmente se espalhou e transformou uma área quase tão grande quanto os Estados Unidos em um deserto quente.

As descobertas do estudo desafiam a maior parte das pesquisas anteriores, elas diziam que essa transição tinha sido causada por mudanças na órbita da Terra ou mudanças naturais na vegetação. A atividade dos humanos neolíticos, no entanto, tem sido conhecida em partes da Europa, Ásia Oriental e as Américas. Por exemplo, alguns especulam que Madagascar foi moldado por humanos através de extensivos incêndios florestais provocados pelo homem há cerca de 1.000 anos. Não é demasiado dizer que o mesmo poderia ter acontecido ao Saara.

No entanto, é preciso fazer mais trabalhos para provar isso concretamente. Os pesquisadores esperam retornar ao Saara para fazer estudos, olhando para o que está sob a areia.
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