quarta-feira, 24 de novembro de 2010

Quem era Gareth Williams?

Quando o corpo ensacado de um agente do MI6 foi encontrado em uma banheira, a especulação começou forte na Gales. Seria suicídio? Murder? Uma batida profissional, ou um jogo sexual que deu errado?

Na terça-feira 24 de agosto uma tempestade estava se formando na costa norte de Gales. Com rajadas chegando a 50 mph na aldeia do Vale, em Anglesey, dois policiais encharcadas ficaram à porta da frente em um fim de bungalows modernos acima da praia. Eles bateram na porta. Finalmente, alguém correu na chuva para dizer-lhes que Ellen e Ian Williams estavam longe de férias nos EUA. Enquanto detetives tentaram localizar a Williams no exterior, alguém encontrou o pai de Ellen, John Hughes, que morava na esquina e deu a notícia: Gareth, um menino que tinha sido estado sempre em forma e saudável, estava morto. O vovô John estava tão perturbado que ele tropeçou, cortou a cabeça e teve que ser levado ao hospital.

Em 25 de agosto, Ian e Ellen Williams aterrissaram no aeroporto de Manchester e foram escoltados pela polícia, que quebrou oficialmente a notícia de que dois dias antes, em Londres, um homem que se acredita ser o seu filho tinha sido encontrado morto. O corpo havia sido encontrado trancado dentro de um saco de desporto no apartamento onde Gareth estava hospedado. Poderia ter estado lá por até quinze dias. Quando eles foram escoltados para a capital, para se juntar a sua filha Ceri, houve relatos de notícias em toda parte: "espião britânico assassinado."Aparentemente, ele tinha sido "esfaqueado até a morte". De acordo com histórias, Gareth era um cérebro-box, um técnico que "trabalhou com os códigos", na medida em que eles sabiam. Ele também era um espião, eles se perguntaram?

Para Ellen e Ian, a morte de Gareth era uma história de horror que "destruiu" toda a família. Para o resto do mundo, foi um raro vislumbre do mundo clandestino da espionagem. Sua morte foi comparada com a de Georgi Markov, o dissidente búlgaro morto por um guarda-chuva com ponta de veneno em Londres 32 anos antes, e pelo assassinato do dissidente russo 2006 Alexander Litvinenko. Detalhes da Guerra Fria aumentaram  fervor público. O edifício em que o corpo foi encontrado era de propriedade de uma empresa privada, registrado no mar, chamado New Rodina.
Até agora, eles tinham um corpo em um "estado avançado de decomposição". Não havia nenhuma arma e nenhum sinal de arrombamento ou luta.
Williams começou um curso de matemática avançada no St Catharine College, Cambridge, mas retirou-se no ano seguinte, dividido entre a academia e as exigências de seu novo empregador. No GCHQ, ele era visto como estável, confiável e potencialmente brilhante, de acordo com um empreiteiro que trabalhava lá na época. Falando sob condição de anonimato, ele lembrou que GCHQ era um mundo em que Gareth, trabalhava sozinho, ou em pequenas equipes, na altura da cintura em problemas matemáticos, desafiado pela tecnologia de ponta e em tempo real. Possivelmente pela primeira vez, ele fazia parte de uma comunidade de indivíduos com foco semelhante que foram levados por sua discrição, bem como para seus cérebros, interceptar, monitorar e analisar e-mails e telefonemas de todo o mundo. Ele fez sentir a pressão, constantemente, de acordo com o contratante, que observou que no GCHQ muitos técnicos eram tão inteligente ou esperto quanto Williams.

O trabalho tornou-se sua vida. Havia muito pouco sobre a vida dele, algo evidenciado pela forma como ele escolheu viver, alugando um quarto modesto na área de Prestbury da cidade. Dentro havia uma cama de solteiro, de tamanho infantil, um pequeno baú de gavetas, três cadeiras de madeira verticais e um aquecedor a gás - todos decorados por Jenny Elliot.

Enquanto GCHQ reúne informações da Europa, África e Rússia, os seus parceiros nos EUA a Agência de Segurança Nacional (NSA) também teve acesso ao tráfego de sinais britânicos e europeus em Menwith Hill, uma base da RAF ultra-secreta perto de Harrogate, em Yorkshire.

Os funcionários da Patisserie, nas proximidades de Valerie disseram que na semana anterior, um homem com a descrição de Gareth tinha passado várias horas no café em dias consecutivos, sentado na parte de trás com um laptop, recebendo visitantes ocasionais. Uma fonte de segurança disse que ele acreditava que Williams estava "trabalhando" no oeste de Londres - monitorando uma das muitas embaixadas estrangeiras na região.

Até o final de setembro, depois de uma segunda bateria de testes toxicológicos não foram conclusivos, o corpo de Gareth Williams foi lançado e colocado para descansar em North Wales.