domingo, 8 de março de 2015

O que há em um nome? Ponte de Selma e Edmund Pettus

O que há em um nome? Ponte de Selma e Edmund Pettus

O que há em um nome? Para a ponte Edmund Pettus, é uma enorme quantidade de história racial carregado.

A ponte era o local da marcha histórica de Selma, Alabama para Montgomery, liderada pelo Dr. Martin Luther King Jr. e vários ativistas de direitos civis. A marcha atraiu a atenção nacional para a violação dos eleitores negros no sul, e trouxe a Lei dos Direitos de Voto, de 1965.

No entanto, Edmund Pettus não é um nome que deve ser associada com o movimento. Em uma torção de ironia cruel, um dos locais mais famosos da história dos direitos civis é nomeado após um senador dos Estados Unidos por dois mandatos, que também era um general confederado e um Grande Dragão do Alabama Ku Klux Klan.

A organização de juventude em Selma está tentando mudar isso. O grupo ativista Estudantes UNITE tem iniciou uma petição para mudar o nome da ponte. Eles se reuniram desde 158.717 assinaturas e ainda estão cobrando pela frente. No entanto, enquanto eles querem remover homônimo Pettus, eles não querem apagá-lo completamente.

"Todos devem saber o nome Edmund Pettus," John Gainey, diretor-executivo de Estudantes UNITE. "Ele deve estar em todos os livros de história."

Em todo o país e até mesmo em Selma, não basta as pessoas saberem sobre Pettus e seu envolvimento KKK, diz Gainey. Ao invés de celebrar ele, seu nome deve ser usado como uma lição de passado racial carregado da cidade. Então, as pessoas devem aprender sobre ativistas como John Lewis e Amelia Boynton, verdadeiros líderes de Selma, diz Gainey.

Quando se trata de mudar o nome locais devido a homônimos duvidosas, é difícil pregar para baixo um precedente. No entanto, isso já foi feito antes.