sexta-feira, 29 de maio de 2015

Como os antigos Vikings fizeram essa espada super forte?

Como os antigos Vikings fizeram essa espada super forte?

Quando olhamos para a história das novas tecnologias, temos a tendência de pensar só no nosso passado mais recente.
 
Mas mais de mil anos atrás, ferreiros conseguiram fazer um conjunto de espadas ultra-fortes - que são difíceis de recriar até hoje.

A espada viking de Ulfberht é feita de um metal tão puro que confundiu os arqueólogos. Pensava-se que a tecnologia usada para forjar tais metais só havia sido inventada 800 anos mais tarde, durante a revolução industrial.

Cerca de 170 Ulfberhts foram encontradas, datando entre 800 e 1000 d.C. Um documentário da National Geographic intitulado “Os Segredos da Espada Viking” mostra um estudo que foi feito sobre a composição metalúrgica da espada.

No processo de forjamento do ferro, o minério tem de ser aquecido a 1650° Celsius para liquefazer, permitindo que o serralheiro remova as impurezas (conhecidas como “escória”). O carbono também é misturado para deixar o ferro mais forte. A tecnologia medieval não possibilitava aquecer o ferro a tão elevada temperatura, assim a escória tinha que ser removida por esmagamento, um método muito menos eficaz.

A Ulfberht, no entanto, quase não tem escória, e tem um teor de carbono três vezes maior do que qualquer outro metal da época. Ela era feita de um metal chamado “Aço de cadinho”.

Pensava-se que os fornos inventados durante a revolução industrial foram as primeiras ferramentas para aquecimento de ferro nessa extensão.

O moderno ferreiro Richard Furrer de Wisconsin falou para o National Geographic sobre as dificuldades de se fazer tal espada. Furrer é descrito no documentário como uma das poucas pessoas capazes de reproduzir a Ulfberht. “É a coisa mais complicada que eu sei fazer”, ele disse.

Ele comentou sobre como o fabricante de Ulfberht poderia ter sido considerado como possuidor de poderes mágicos. “Ser capaz de fazer sujeira virar uma arma é algo realmente poderoso”, disse ele. Mas, para fazer uma arma que pode dobrar sem quebrar, se manter afiada, e pesar tão pouco é considerado algo sobrenatural.

Furrer passou dias trabalhando contínua e meticulosamente para forjar uma espada semelhante. Ele usou a tecnologia medieval, embora ele a tenha usado de forma nunca antes suspeitada. A menor falha ou erro poderia ter transformado a espada em um pedaço de sucata. Ele pareceu declarar seu sucesso com mais alívio do que alegria.

É possível que o material e o conhecimento tenham vindo do Oriente Médio. A rota de comércio de Volga, entre os assentamentos Vikings e o Oriente Médio, abriu na mesma época em que as primeiras Ulfberhts apareceram, e fecharam quando as últimas Ulfberhts foram produzidas.